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Various Crops Grown In Monterey County.

California’s Farmers Adapt to Drought (in English and Spanish)

Alvar Escriva-Bou March 8, 2016

California’s drought has caused significant damage to the most important agricultural region in the United States. Half a million acres had to be fallowed, causing the loss of thousands of jobs in rural communities. The proportion of farmland planted to permanent crops has risen, making it harder to use fallowing as a drought strategy. Much of the shortage in surface water has been alleviated by pumping groundwater. But going forward, this practice will be increasingly challenged by the considerable drop in the water table in some areas, and management practices that will be required by the new statewide groundwater law adopted in late 2014.

We interviewed Josué Medellín-Azuara—a researcher at the UC Davis Center for Watershed Sciences and a member of the PPIC Water Policy Center’s research network—about how the agricultural sector has been coping with drought, and practices and technologies that can help farmers weather future droughts. As Medellín-Azuara says, “There isn’t a simple solution to this problem—the strategy will be to implement a mix of the actions that are available to us.” This video is in Spanish only.

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Video: La adaptación a la sequía del sector agrícola de California

La sequía que ha sufrido California en estos últimos años ha causado daños significativos en la región agrícola más importante de Estados Unidos. Se estima que medio millón de acres se han tenido que dejar en barbecho, propiciando la pérdida de miles de puestos de trabajo sobretodo en comunidades rurales. Pero la tendencia durante estos últimos años ha sido la de aumentar la proporción de cultivos perennes, reduciendo la flexibilidad del sistema para disminuir la demanda durante sequías. Por suerte, parte de la escasez de agua superficial se ha paliado bombeando agua desde los acuíferos, aunque esta práctica está cada vez más cuestionada por la disminución considerable del nivel freático en algunas zonas, que la implementación de la nueva ley estatal de gestión sustentable de los acuíferos aprobada en 2014 tratará de paliar.
Entrevistamos a Josué Medellín-Azuara —investigador del Center for Watershed Sciences de la Universidad de California, Davis, y miembro de la red de investigadores del PPIC Water Policy Center—sobre cómo el sector agrícola ha respondido a la sequía, sobre qué podemos esperar en el futuro. Como dice el Medellín-Azuara, “No existe un solución única a todos los problemas—la estrategia será la de implementar una combinación de las todas las acciones disponibles.”
Aprende más 
Lee nuestro informe Qué Pasaría Si la Sequía de California Continuara? (Agosto de 2015) (versión original en inglés)

News and analysis of California policy issues from PPIC

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